...Встреча Нового 1993-го года. Я никогда не забуду этот праздник, в котором был не только аромат хвои, бессмертная "Ирония судьбы", чудесный вкус мандаринов, неповторимость банального салата оливье, но и восхитительное ожидание родительского подарка, который (я-то знаю!) папа уже купил для меня и прячет где-то в тайнике.

Бой курантов, звон бокалов с пока еще запретным для меня шампанским... Торжественно вручаю родителям самодельные открытки с собственными стихами-поздравлениями, и с замиранием сердца смотрю, как папа достает из шкафа глянцевую коробку. В глаза бросается надпись черными буквами - SONY... визжу от радости, целую папу, обещаю в новом году получать только пятерки, и - вот оно, счастье!

С трудом дожидаюсь момента, когда можно будет наконец сказать всем "спокойной ночи" и уйти в свою комнату наслаждаться первым подаренным родителями кассетным супер-пупер плеером. В этот счастливейший из моментов, в сущности, почти все равно, какая именно музыка польется из черных замечательных наушников, но из всей кучи кассет с разномастной музыкой (набор юного меломана) рука сама собой наугад хватает Майкла, его старенький "Thriller", ну тот самый, самый-самый, который 82-го года отхватил все мыслимые и немыслимые награды и вошел в Книгу Рекордов, помните?... И из черных маленьких колоночек прямо в уши лилось самое настоящее счастье. Новогоднее счастье, непридуманное, такое может быть, только когда тебе 11...

... Прошлый, 2008-й год, сентябрь, Сочи, Адлер. Мой первый выезд на море (как скучалось по нему) после болезни. Центральная улица курортного городка, за многолюдность, насыщенность развлечениями, огнями, кафешками и прочими радостями прозванная Бродвеем. Кажется, что уже и местные напрочь забыли настоящее название улицы - настолько иронична и точна ассоциация. Вечерами уже прохладно, с моря ощутимый ветерок. В самом центре "Бродвея" - толпа. Подходишь ближе, слышишь музыку, и понимаешь, что не толпа это, а самая настоящая аудитория. Толпа - у сувенирных лавок и фотографов с удавами и попугаями. Подходишь, протискиваешься ближе, интересно же, что там...

В центре образовавшегося пустого пространства - Майкл, самый настоящий - смуглый, в шляпе, перчатке, с черной длинной прядью-завитушкой, в блестящих ботинках, - все как положено, как в старые добрые времена... Все действо вокруг него и агрегата для производства сахарной ваты. Майкл подходит к агрегату, через минутку в его руке уже огромное сладко-бело-облачное сердце на деревянной палочке. Майкл протягивает сердце девчушке лет 5-ти, от восторга уже открывшей рот. На очереди - мальчишка, попросивший сахарного зайца с "воооот такими" ушами. И все это - в танце, лунной походкой, с характeрной жестикуляцией.

Адлерского "Майкла" зовут Гагик, через год он прославится на всю страну благодаря своему выступлению на шоу "Минута славы", но я еще не знаю об этом. Через восемь месяцев в Википедии материал о Майкле Джексоне будут классифицировать как "статью о недавно умершем человеке", но этого я тоже пока не знаю. Я стою как вкопанная в толпе и не замечаю собственных слез.

Облака сахарной ваты напоминают мне снег. Я вспоминаю свой самый лучший праздник на свете, пахнущий хвоей, мандаринами и оливье, маму, веселую и нарядную, папу без единого седого волоса, свой долгожданный подарок, завораживающий голос Майкла в кассетнике...

Этот праздник как ничто другое ассоциируется с детством, а значит - со счастьем... Тот старенький плеер оказался на удивление живуч, на смену ему приходили другие, потом появился ай-под... Не менялся только мой хит-лист, в котором жил Майкл и его музыка. И еще - я не изменяла своей традиции, для меня это как загадать желание под бой курантов.

С тех пор, где бы я ни встречала Новый год, - с друзьями, в компании родных, дома, в гостях, - перед тем, как лечь спать после новогодней вечеринки, я надеваю наушники, закрываю глаза, и мне в уши, как и 17 лет назад, льется счастье, новогоднее, детское, настоящее...

На самом деле его музыка могла бы стать нормальной такой, полноценной фоновой основой отдельно взятой человеческой жизни, и, вот ей-богу, я лично в студенческие времена знала пару человек, у которых именно так и было - ложились спать под "You are not alone", просыпались с первыми аккордами "Билли Джин", а после учебного дня на весь этаж общаги гремела "Blood on The Dance floor"... Как могло получиться, что для меня Майкл - это прежде всего ассоциация с новогодним праздником, с восторгом и детской беззаботностью, я не знаю и сама...

Татьяна, 27 лет, Москва