Столетия прошли с тех пор, когда чудодейственная способность зеркала отражать предметы, до сих пор, приписывается сверхестественной и таинственной силе.Зеркало используют для внушения суеверного страха, для отправления религиозных обрядов, для предсказания судьбы и для колдовства.

Во времена Перикла красавицы рассматривали свой образ на поверхности полированного металла или в пластинчатой слюде. До двенадцатого века в Европе было известно только металлическое зеркало. В тринадцатом веке открыли, что теми же качествами обладает хрусталь. Причем, специалисты отдавали предпочтение хрусталю венецианскому. Постепенно зеркала превращаются в необходимый предмет обихода.. Вставленные в роскошные и богато украшенные рамы, они становятся и декоративным акцентом интерьера. В фешенебельных дворцах и замках стены нередко бывали сплошь зеркальными... Высокопоставленные дамы в те времена предпочитали разглядывать себя во весь рост и потому зеркала они, как правило, заказывали себе высокие.

Начиная примерно с двадцатых годов прошлого столетия, размеры их стали уменьшаться: зеркала стали ставить на двери гардеробов и на туалетные столики. Одновременно зеркало перекочевывает из богатых особняков в дома городских и сельских простолюдинов, превращаясь из предмета роскоши в вещь первой необходимости...

Зеркало и его магическое действие служило темой многих литературных произведений. Кого из нас оставляла равнодушным Алиса из Страны чудес? Во всемогущество зеркала верит и персонаж Адама Мицкевича: рыцарь Перай целует зеркало и превращается в камень. А как не вспомнить пушкинское: "Свет мой, зеркальце, скажи..." Можно вспомнить и еще множество примеров.

Сколько суеверий связано с зеркалом! Ведь до сих пор некоторые верят, что разбитое зеркало - к несчастью. Скорее всего это поверие пришло к нам из далекого средневековья, когда люди верили, что зеркальный образ так же реален, как и сам человек. Разбил зеркало - значит уничтожил сам себя...

Чудесные свойства зеркала однако служили не только для одурманивания и шарлатанства. Они издавна привлекали и ученых. Известно, например, что Архимед (III век до нашей эры!) воспламенил солнечные лучи, фокусируя их на зеркальной поверхности. Согласно свидетельству историков во время осады Сиракузы римлянами он расположил зеркала таким образом, что сумел зажечь вражеские корабли с помощью... солнца.

В наше время подробно изучены свойства и возможности использования плоских, сферических, параболических и других видов зеркал. И можно с уверенностью сказать, что в будущем оно еще больше войдет в нашу повседневную жизнь...