1. Начнем со скатерти. Она должна быть безукоризненной, без единого пятнышка и морщинки. Поэтому разутюжьте ее так, чтобы осталась единственная продольная складка. А чтобы уберечь скатерть от растягивания, а уши гостей -- от стука посуды и приборов, постелите под нее мольтон (хлопчатобумажную фланель), привязав его к ножкам.

2. Что же касается фасона скатерти, то тут возможны варианты. Самый простой -- обновить прошлогоднюю, вышив на ней какую-нибудь яркую картинку с новогодним сюжетом (скажем, сосновую ветку).

3. Вопреки принятому мнению, что скатерть должна свисать со стола на 15-20 см, накройте стол скатертью-"макси", ниспадающей до пола.

4. Накройте круглый стол скатертью, а сверху положите квадратный лоскуток ткани -- золотистой или даже белой -- и комбинированная скатерть готова. А прямоугольный стол накройте, скажем, синей тканью, а к ней по всему периметру пришейте "юбку" -- собранную складками желтую ткань.

5. А теперь позаботимся о салфетках. Пастельные тона оставьте для другого праздника! На Новый год цвета салфеток и скатерти должны быть контрастными: например, желтый в сочетании с зеленым либо синим, золотистый -- с красным.

6. Красиво выложенные салфетки -- замечательное украшение стола. Раскроем три маленьких, но очень важных секрета.

Первый: для изысканной сервировки подходят льняные, меланжевые, а еще лучше -- хлопчатобумажные салфетки размером 30х30 см. Но если вы собираетесь выкладывать их сложными фигурами, размер салфеток должен быть побольше -- 50х50 см.
Второй: непременно накрахмальте их.
Третий: следите, чтобы при утюжке салфетки не растягивались -- чем ровнее стороны, тем красивее получаются фигурки.

7. Если же вы предпочитаете "скромные" салфетки, приобретите для них кольца -- ту самую "мелочь", которая может стать завершающим штрихом праздничной композиции. Изысканно смотрятся фарфоровые, мраморные, серебряные. Впрочем, собственноручно можно сделать не менее оригинальные -- из цветов, бус и даже обычных гардинных колец. Или же обвяжите салфетки кружевом -- они будут выглядеть романтично, а если золоченым или посеребренным шнуром -- даже элегантно.

8. Чтобы ваш стол не уступал тем, которые накрывают на званых обедах, запаситесь картами с именами гостей. Их можно заказать в типографии, но проще вырезать самой из обычных новогодних открыток. Если карточка двойная, поставьте ее за закусочной тарелкой, а если одинарная, прислоните к бокалу.

9. Ваша вечеринка запомнилась гостям надолго, если вы приготовите для каждого из них сувениры. Однако купленный в магазине не идет ни в какое сравнение со сделанным собственными руками -- ну, например, с бутоньеркой. Для ее изготовления вам понадобится еловая ветка и немного цветов (да, если цветы живые, еще и тейп -- лента наподобие изоляционной, которая продается во флористических магазинах).

Отломите от большой ветки маленькую, возьмите один-два цветка и скрепите букетик проволокой или ниткой. Чтобы к концу вечера цветы не приобрели жалкий вид, концы стеблей оберните тейпом. Затем нижнюю часть букетика еще раз "затейпируйте", замаскируйте декоративной тесьмой, бантиком или блестящей ниткой. Разложите бутоньерки по тарелкам гостей.

10. Можно обернуть фольгой или цветной бумагой маленькие коробочки и вложить в каждую записки с шуточными предсказаниями и новогодними пожеланиями.

11. Новогодняя ночь не обойдется без танцев. Так что, скорее всего, большую елку вам придется заменить маленькой настольной. У вас такой нет? Тогда сделайте композицию с комнатным цветком. Идеально подойдет цветущий рождественник, красный антуриум, белая лилия, и пуансеттия (без нее на Западе не обходится ни один рождественский стол).

Смочите оазис (пористую губку, удерживающую воду) и укрепите его на дне плоской вазы скотчем. Посередине установите тонкие длинные свечи, почти параллельно столу вставьте еловые ветки, а между ними -- цветы.

12. Ближе к центру стола поставьте ведерко со льдом и шампанским, по краям -- подсвечники (если, конечно, свечи не используются в композиции) и апельсины, в которые воткните по три-четыре бенгальских огня. Зажгите одновременно все свечи и огни -- и получится самый настоящий карнавальный фейерверк.

13. После того как расставите блюда, разложите между ними миниатюрные игрушки (ангелочков, змеек) и рассыпьте блестки, от которых стол в прямом смысле засверкает.

14. И, наконец, маленькая хитрость: чтобы приглашенные невзначай не перепутали свои бокалы, подложите под ножки бокалов разноцветные круглые салфеточки.

Тет-а-тет с любимым

15. Вы намерены встретить Новый год наедине с любимым? Тогда вам понадобится небольшой столик, например, журнальный. Как нельзя лучше впишется в "сценарий" и красная скатерть, ведь не зря красный цвет считается символом любви и страсти. Вместо скатерти вполне подойдет недорогая блестящая подкладочная ткань. А если вышьете на ней две монограммы -- свою и любимого -- скатерти не будет цены.

16. А теперь поставьте на столик елку. Только учтите, она, как и все на столе, должна быть эксклюзивной. Возьмите ананас, воткните в него несколько еловых веток, украшенных декоративной лентой и блестками, -- и тропическая елка готова.

17. Не помешает на столе и декоративная композиция. Ее, конечно, можно купить в магазине. Но зачем упускать возможность блеснуть своими талантами? Ведь сделать ее проще простого. Берете небольшую плоскую вазу и с помощью скотча прикрепляете к ее дну оазис. Втыкаете в него еловые ветки, свечи, с помощью зубочисток -- тропические фрукты -- вот и вся премудрость.

18. Непременный атрибут вечера для двоих -- свечи. На Западе сейчас вообще настоящий "свечной" бум. Так что запаситесь ими в неограниченном количестве: ароматизированные, гелевые, фигурные; плавающие в бокалах, стоящие на столике, телевизоре; золотистые и всех оттенков красного. Зажгите свечи, одновременно выключив все люстры, бра и даже гирлянды. Их таинственное мерцание даже отъявленного скептика в этот вечер превратит в романтика.

19. Хотите в новогоднюю ночь "дирижировать" настроением любимого? Тогда запаситесь ароматизаторами и меняйте их в течение вечера. Скажем, брызнув несколько капель ароматического масла на еловую ветку, встретьте любимого свежим запахом хвои. Ближе к середине ночи подбодрите его кофейным ароматом. Ну а если хотите вызвать в нем бурю страсти, положите в небольшую вазочку засушенные лепестки роз и сбрызните их розовым или лавандовым маслом.

20. Подумайте, как будете вручать свой подарок любимому, ведь даже самая обычная и недорогая вещица, преподнесенная в виде сюрприза, может запомниться на долго. Предположим, вы собираетесь подарить бутылку коньяка его любимой марки. Соорудите для нее футляр в виде елки. Для этого возьмите сосновые ветки одинаковой длины (чуть больше высоты подарка), обложите ими бутылку, а затем перевяжите верхний край "дождиком" или яркой лентой. Украсьте елку-сюрприз наиболее удачными фотографиями, где вы запечатлены вдвоем, поставьте ее на стол, а в нужный момент -- раз! -- и футляр в сторону. Потрясающий эффект гарантирован!

В кругу семьи

21. Украшение для семейного праздничного стола требует не меньше фантазии и выдумки. Итак, ставим в гостиной самый большой стол и накрываем его белой льняной скатертью. Чтобы злой дух обходил ваш дом стороной, на каждом углу стола положите по головке чеснока. А чтобы в доме был достаток, найдите место для блюдечка с конфетами, печеньем и монетками.

22. В центре стола поместите несложное, но очень эффектное украшение. На небольшом зеркале без рамы установите большую свечу. Блюдечко, на котором она стоит, замаскируйте веточками, фольгой. Вокруг разложите большие красные, натертые до глянцевого блеска, яблоки, а туда, где должны находиться черенки, вставьте маленькие свечи. Между яблоками разложите блестящие бусы.

23. Теперь займитесь елочными украшениями. Ивовые ветки нарежьте на небольшие прутики и скрепите в форме звездочек. Места соединения скрепите тонкой проволокой, после чего окрасьте игрушки в самые разные цвета или же (что сейчас особенно модно на Западе) оставьте в естественном виде. Из сена скатайте шарики, обмотайте их "дождиком", блестящей ниткой и тоже повесьте вместо традиционных стеклянных игрушек.

24. Кстати, почему бы вместо привычной елки вам не порадовать гостей "фруктовой"? Разноцветные яблоки, апельсины, виноград, гранаты не выкладывайте в вазы, а уложите конусами. Три-четыре "фруктовые" елки, "посаженные" вдоль стола, будут смотреться очень оригинально.

25. А у детей вызовет море восторга "сладкая" елка. Кусок картона сверните в форме конуса. Обрежьте для устойчивости основание, после чего густо обклейте "елку" конфетами в ярких обертках и увешайте мандаринами.